La Maison des Droits de l'Homme a été fondée par le Centre Carter à la demande des organisations de la société civile congolaise.
 
Le Centre Carter a ouvert un bureau permanent en République Démocratique du Congo (RDC) après les élections de 2006. En RDC, le Centre Carter exécute trois programmes centraux dont les objectifs sont les suivants : 1) renforcer la démocratie en renforçant et en surveillant le processus électoral ; 2) accroître et appuyer la supervision du secteur minier en partenariat avec la société civile ; et 3) étendre les capacités et l'efficacité des organisations de la société civile congolaise afin d'améliorer leurs efforts de suivi de la situation des droits de l’Homme et de plaider en faveur du plein exercice des droits de l'Homme en RDC. 
 
 
Le Centre Carter est convaincu qu'une société civile forte tient une place fondamentale dans l'exercice des droits de l'Homme et dans le renforcement de la démocratie. Les organisations de la société civile assurent un suivi de la situation des droits de l'Homme, plaident en leur faveur et sont souvent des prestataires de services importants. La Maison des Droits de l'Homme a pour objet d'appuyer et de soutenir cette composante clef de la société démocratique, tout en aidant à promouvoir et améliorer la situation des droits de l'Homme en RDC.